Statement by the American Association of Jurists (AAJ) on the illegal detention of Venezuelan diplomat Alex Nain Saab Morán by Cape Verde for extradition to the United States (English and Spanish)

Organización No Gubernamental con estatuto consultivo ante el ECOSOC y representación permanente ante la ONU de Nueva York y Ginebra

Statement by the American Association of Jurists (AAJ) on the illegal detention of Venezuelan diplomat Alex Nain Saab Morán by Cape Verde for extradition to the United States (PDF)

The AAJ denounces the illegal arrest on June 12, 2020, of Alex Nain Saab Morán, diplomat of the Bolivarian Republic of Venezuela. Mr. Saab, of Colombian and Venezuelan nationality, was arrested when the flight to the Islamic Republic of Iran made a stopover in the Republic of Cape Verde. He was travelling to obtain medicine and medical equipment required by Venezuela for fighting the Covid-19 pandemic. The arrest, with no valid grounds, took place at the request of the United States government for extradition to the USA.

Saab was travelling as Venezuela’s Special Envoy, a position held since April 9, 2018, especially for negotiations regarding the development of trade and economic relations with the Russian Federation and the Islamic Republic of Iran. He was granted diplomatic immunity, in accordance with the principles of international law.

The judicial process in Cape Verde has demonstrated a complete lack of independence and objectivity. For example, we note: (a) that the Court of Appeal ruled in favor of extradition before the defense could be informed about the prosecutorial accusation, raising questions of due process; (b) Saab has been deprived of his fundamental right to be heard by the court, despite the fact that the hearing is mandatory under local law; (c) for several months, the Cape Verdean authorities denied members of Saab’s international legal team the possibility of meeting with their client, depriving him of their collaboration in his defense; (d) despite the fact that all the documentation proving the status of Special Envoy granted to Alex Saab by the Bolivarian Republic of Venezuela was provided, this status was not taken into account by the Cape Verdean authorities.

On March 15, 2021, the ECOWAS Court (Court of Justice of the Economic Community of West African States) issued its judgment regarding the detention and extradition process to the United States of Ambassador Alex Saab. In the judgment, the ECOWAS Court (ECW/CCJ/APP/43/20: Alex SAAB v. REPUBLIC OF CAPE VERDE) ruled that the detention of Ambassador Saab is unlawful. It found that at the time of his arrest there was neither a valid INTERPOL Red Notice nor a warrant for his arrest and that he should be released immediately, that the extradition process initiated at the request of the United States was unlawful and should be terminated, that Cape Verde must pay US$200,000 in compensation. On June 24, 2021, ECOWAS, reconfirmed its March ruling.

On June 8, 2021, the United Nations Human Rights Committee (no: 3953/2021), instructed Cape Verde to guarantee Ambassador Saab’s human rights, including suspending extradition to the United States.

The government of Cape Verde accepted the jurisdiction of the ECOWAS tribunal, attended the hearings it convened and is bound by its decisions. Cape Verde is part of the United Nations and, as a member state, must abide by the interim resolutions of the Human Rights Committee.

In addition, diplomatic and consular personnel sent by States are protected by the principle of personal inviolability, which is part of customary law, irrespective of whether the United States or Cape Verde has ratified the Vienna Convention on Diplomatic Relations, or the Vienna Convention on Consular Relations or the 1969 Convention on Special Missions (New York Convention), which entered into force in 1985. (Wood 2012).

For these grounds, AAJ joins the international campaign to stop the detention against Ambassador Alex Saab; urges the government of Cape Verde to respect its own constitution and its obligations as a sovereign West African state and member of the United Nations, the ECOWAS court rulings and the Human Rights Committee’s request of June 8, 2021, to deny extradition, providing for the immediate release of the diplomat.

July 5, 2021

Vanessa Ramos                                                    Luis Carlos Moro

Presidenta AAJ Continental                                 Secretario General

Beinusz Szmukler
Presidente del Consejo Consultivo de la AAJ

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Organización No Gubernamental con estatuto consultivo ante el ECOSOC y representación permanente ante la ONU de Nueva York y Ginebra

Declaración de la Asociación Americana de Juristas (AAJ) sobre la detención ilegal del diplomático venezolano Alex Nain Saab Morán por Cabo Verde para su extradición a los Estados Unidos (PDF)

La AAJ denuncia el arresto ilegal del diplomático de la República Bolivariana de Venezuela, Alex Nain Saab Morán, de nacionalidad colombiana y venezolana, cuando el vuelo en que se dirigía a la República Islámica de Irán, para adquirir medicamentos y equipos médicos requeridos por Venezuela para la atención de la pandemia de Covid-19, hizo escala en la República de Cabo Verde el 12 de junio de 2020. La detención se produjo a solicitud, – carente de fundamentos valederos- , del gobierno de los Estados Unidos, para su extradición a ese país.

Saab viajaba como Enviado Especial de su país, cargo que ejerce desde el 9 de abril de 2018, especialmente para negociaciones relativas al desarrollo de las relaciones comerciales y económicas con la Federación de Rusia y con la República Islámica de Irán, lo cual le otorga inmunidad diplomática, de acuerdo con los principios del derecho internacional.

El proceso judicial en Cabo Verde ha demostrado una completa falta de independencia y objetividad. A manera de ejemplo, señalamos: (a) que el Tribunal de Apelación falló a favor de la extradición antes que la defensa se pudiera informar respecto a la acusación fiscal, por tanto hay cuestionamientos del debido proceso; (b) Saab ha sido privado de su derecho fundamental a ser oído por el tribunal, pese a que la audiencia es obligatoria según las leyes locales; (c) las autoridades de Cabo Verde negaron, durante varios meses a los integrantes del equipo legal internacional de Saab, la posibilidad de reunirse con su cliente, privándole de colaborar en su defensa; d) a pesar de que se suministró toda la documentación que prueba la condición de Enviado Especial otorgada a Alex Saab por parte de la República Bolivariana de Venezuela, la misma no ha sido tomada en cuenta por las autoridades de Cabo Verde.

El 15 de marzo de 2021, el Tribunal de la CEDEAO (Tribunal de Justicia de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental) emitió su sentencia relativa a la detención y proceso de extradición a Estados Unidos del Embajador Alex Saab. En el fallo, el Tribunal de la CEDEAO (ECW/CCJ/APP/43/20: Alex SAAB v. REPUBLIC OF CAPE VERDE) dictaminó que la detención del embajador Saab es ilegal. Halló que al momento de su detención no existía ni una notificación roja válida de INTERPOL, ni una orden de detención, y que debe ser puesto en libertad inmediatamente, que el proceso de extradición iniciado a petición de Estados Unidos es ilegal y debe concluirse y que Cabo Verde debe pagar 200.000 dólares estadounidenses como indemnización. El 24 de junio de 2021, CEDEAO, reconfirmó su fallo.

El 8 de junio de 2021, el Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas (nº: 3953/2021), instruyó a Cabo Verde a garantizar los derechos humanos del Embajador Saab, incluyendo la suspensión de su extradición a los Estados Unidos.

El gobierno de Cabo Verde aceptó la competencia del tribunal de la CEDEAO, asistiendo a las audiencias que convocó y está obligado a acatar sus decisiones. Cabo Verde forma parte de las Naciones Unidas y, como Estado miembro, debe acatar las resoluciones provisionales del Comité de Derechos Humanos.

Además, el personal diplomático y consular enviado por los Estados está protegido por el principio de inviolabilidad personal, lo cual es parte del derecho consuetudinario, independientemente de que Estados Unidos o Cabo Verde hayan ratificado o no la Convención de Viena sobre las Relaciones Diplomáticas, o la Convención de Viena sobre las Relaciones Consulares o la Convención sobre las Misiones Especiales (Convención de Nueva York) de 1969, que entró en vigor en 1985. (Wood 2012).

Por todo lo anterior, la AAJ se suma a la campaña internacional para que cese la detención en contra del Embajador Alex Saab; exhorta al gobierno de Cabo Verde a respetar su propia constitución y sus obligaciones como Estado soberano de África Occidental y miembro de las Naciones Unidas, las sentencias del tribunal de la CEDEAO y la petición del Comité de Derechos Humanos del 8 de junio de 2021 para que deniegue la extradición, disponiendo la libertad inmediata del diplomático.

5 de julio de 2021

Vanessa Ramos                                                    Luis Carlos Moro
Presidenta AAJ Continental                                 Secretario General

Beinusz Szmukler
Presidente del Consejo Consultivo de la AAJ

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